薬と健康情報通信

   第89回  桃の節句                          2012.3


  3月3日は、桃の節句。ひな人形を飾り、桃の花を供えて女の子の成長を
  祝うひな祭りです。中国では古来、桃には鬼や悪霊を追い払う霊があると
  信じられており、これが日本に伝わり、桃の節句でも桃が使われるように
  なったそうです。



  女性にうれしい桃の効果

  桃は、漢方薬としても利用されることがあります。おいしく食べて、しか
  も無駄なく、種や花まで漢方薬として使うことができる桃には、うれしい
  効果をたくさん期待できます。桃を余すところなく使って、その効果を実
  感したいものです。

 

   桃の実
  最初日本に渡来した桃の果実は、汁も少なく、味もあまりおいしくなかっ
  たそうです。その後の品種改良により、現在のように、大型化・甘味化が
  進みました。ビタミン・ミネラル・ペクチンを含み、美肌や便秘改善に効
  果的です。

   桃の葉
  漢方では、桃の葉に去風湿(きょふうしつ)・清熱(せいねつ)・殺虫作用が
  あるとされています。日本では古来より、浴用剤として利用され、夏場の
  あせも、かぶれ、荒れ性などに用いられてきました。

   桃の種
  桃の種を割ると出てくるのが、「桃仁(とうにん)」と呼ばれる生薬です。
  桃仁には消炎・鎮痛や、血のめぐりを良くする作用があって、便秘、肩こ
  り、頭痛などにも効果的だと言われています。さらにもう一つ桃仁の注目
  すべき効果として、婦人病の漢方薬としての役割が挙げられます。生理不
  順や生理痛、更年期障害など、女性特有の症状の緩和に役立つと言われて
  います。

   桃の花
  桃の花は「白桃花(はくとうか)」と呼ばれる生薬です。生薬として使われ
  るのはまれですが、むくみの解消や便秘改善の効果があるため、利尿剤や
  下剤に多く用いられています。


  桃の節句は、女の子の無事な成長を願う大切な日本の伝統行事です。毎年
  この時期には、桃の花がきれいに咲き揃います。女の子が桃の花のように
  美しくなるよう、お祝いしましょう。