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第1回 処方せん薬と大衆薬の違い
2004.11


 市販されているお薬、いわゆる大衆薬は一般用医薬品といって、風邪や食べ過ぎなどの比較的軽い症状に対して、基本的には自分の判断で用いる薬です。そのため処方せんにもとづく薬と比較して作用が穏やかで安全性の高いものが使用されています。また多くの人の共通の症状に対応できるよう、いくつかの薬が組み合わされて1つになっているのが特徴です。例えば一般用医薬品の風邪薬は、「熱を下げ痛みとる薬」「せきを止めてたんを切る薬」「のどの痛みや腫れをとる薬」「鼻水や鼻詰まりを抑える薬」また、痛み止めの副作用である「胃を荒らすのを防ぐ薬」など5〜10種類もの成分が入っています。

 一方、医療機関で処方されて調剤薬局で出される薬は、医療用医薬品といって、医師が診断して、その時の病気や症状、患者さんの体質にあわせて1番適した薬を選んで組み合わせて使用します。そのため基本的に1つの薬には1つの成分しか入っていません。風邪の場合も多くの薬の中から必要なものを必要な量だけ処方しています。又一般用医薬品に比べて作用の強いものが多く、指示を守って使うことが大切です。
このように、いろいろな薬を配合している一般用医薬品は少ない錠数の服用ですみますが医療用医薬品の場合、成分ごとに別の薬になりますのでたくさん薬が出されたと感じると思います。

  以前は医療用医薬品も粉剤が主体でしたので混ぜ合わせて1包にできたのですが、最近は錠剤やカプセル剤が多く用いられていますのでどうしてもたくさんになってしまうのです。