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第133回 百日咳
2015.11


 百日咳は、百日咳菌という細菌による呼吸器の感染症です。子供の病気と思われていた百日咳ですが、大人になってかかる人が増加しています。そのわりにあまり話題にならないのは、大人の場合、重症化する例が少ないからです。しかし、感染力が強いので、職場や学校での集団感染も起きています。さらに深刻なのは、大人から子供への感染です。特に、乳幼児に感染すると、ひどい咳が出て、ときには死に至るほど重症化しやすいのです。自分の健康のためだけでなく、子供や孫たちにうつさないためにも、長引く咳には注意が必要です。


症状は?


 通常7日間ほどの潜伏期間を経て発症し、次のような経過を経て回復までに2〜3ヵ月かかります。

@風邪に似た症状(約2週間持続)
鼻水や咳など、風邪に似た症状が現れ、次第に咳の回数が増えていきます。この時期が最も感染力が強くなります。

A発作性の咳(約2〜3週間持続)
短く激しいコンコンコンという咳が連続して起こった後、ヒューという音を伴いながら苦しそうに息を吸う咳発作を繰り返します。乳児の場合には咳をあまりせずに無呼吸状態になったり、痙攣(けいれん)を起こしたりし、呼吸停止に至ることもあります。また、肺炎や脳症を併発することもあり、最も危険な時期です。

B少しずつ回復(2〜3週間以上持続)
激しい咳発作は次第に減り、忘れかけた頃に発作性の咳が出ることを繰り返しながら回復に向かいます。発症から約3週間経過すれば、咳発作が続いていても感染性はなくなりますが、咳は冷たい風や乾燥など、少しの刺激で誘発されるので、マスクの着用や、部屋の温度・湿度を適切に保ち、痰を出しやすくするために水分を摂ることが大切です。
大人は子供よりも症状が軽く、長引く咳症状だけみられることが多く、典型的な咳発作を起こさない場合もあります。


予防方法は?


 百日咳には予防接種(ワクチン)があります。ジフテリア・破傷風・百日咳の3種が一緒になった三種混合ワクチンの形で通常は接種されます。日本では生後3ヵ月から接種することができます。乳児は、母親からの移行免疫が不十分なため、予防接種をする前に感染すると重症化しやすいので、早めに接種を受けましょう。また、普段から手洗いうがいをして感染予防をしましょう。


出席停止の期間の基準


百日咳にかかったら、職場や学校を休んで、通院以外の外出を控えましょう。特有の咳が消失するまで、または5日間の適正な抗菌性物質製剤による治療が終了するまでは出席停止となります。