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第136回 結核
2016.2


 咳や痰が2週間以上続いていませんか?
風邪をひくことが多くなる季節ですが、風邪と間違えやすい病気の一つに「結核」があります。とくに咳や痰がいつまでも続く場合は要注意です。結核は、「結核菌」という細菌によって起こる感染症です。大正、昭和の前半までは結核死亡が日本の死因の第1位でした。その後、徐々に減少してきましたが、1990年半ばには増加に転じ、その後も減少の兆しは見えません。現在、患者さんの約65%は60歳以上の高齢層ですが、20〜59歳の働き盛りの年代も約35%を占め、決して少なくありません。結核は、咳やくしゃみによって空気感染する伝染性の高い感染症のため、安易に考えず、まずは結核について知っておくことが大切です。


感染すると必ず結核になるの?


 感染しても必ず結核になる(発病する)とは限らず、発病するのは10人に1〜2人位と言われています。発病する人の約50%は6ヵ月〜1年の間に、約80%は2年以内に発病します。また、その後の発病の危険性はゼロになることはなく、長期間経過してから、免疫力が落ちて発病することもあります。特に糖尿病を持っている人や人工透析をしている人のほか、免疫抑制剤(ステロイド剤など)による治療をしている人も免疫力が落ちて発病しやすくなるため注意が必要です。


症状は?


 最も多くみられるのが、肺への感染(肺結核)ですが、腎臓、リンパ節、骨、関節等にも感染します。肺結核の初期の症状は風邪と似ていますが、咳、痰、発熱(微熱)などの症状が長く続くのが特徴です。また、体重が減る、食欲がない、寝汗をかく、などの症状もあります。さらにひどくなると、だるさや息切れ、血の混じった痰などが出始め、喀血(血を吐くこと)や呼吸困難に陥って死に至ることもあります。


予防方法は?


 結核の重症化を防ぐBCGというワクチンがあります。BCGは特に子供の結核予防に有効で、世界で広く用いられています。乳幼児期の重症結核を早期に予防するため、生後5ヵ月から8ヵ月の期間に接種をしましょう。

 結核は、家庭や学校、会社など規模の大小に関わらず、常に感染の危険性があります。2週間以上咳や痰が続く場合は早めに病院を受診しましょう。