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第98回 マイコプラズマ肺炎y policy
2012.12


 咳が長く続く「マイコプラズマ肺炎」にかかる人が平年より3倍強も増えています。かつては“オリンピック病”と呼ばれ、4年周期で大流行していましたが、今では規則的な流行は見られなくなりました。しかし、ここ1〜2年は患者数が増加し続けています。


どんな病気?


「マイコプラズマ・ニューモニエ」という微生物に感染することによって起こる呼吸器感染症です。子供や若い人の肺炎の原因としては、比較的多いものの1つです。1年を通じてみられ、冬にやや増加する傾向があります。


症状は?


代表的な3つの症状は・・・
@ 痰を伴わない乾いた咳が続く
A 発熱(38度〜40度近い高熱)
B 胸痛・全身倦怠感(だるさ)

咳は少し遅れて始まることもあります。また、熱が下がった後も長期にわたって(3〜4週間)続くのが特徴です。多くの人はマイコプラズマに感染しても気管支炎ですみ、軽い症状が続きますが、一部の人は肺炎となり、重症化することもあります。一般に、子供の方が軽くすむと言われています。


どのようにして感染するの?


患者の咳のしぶきを吸い込んだり、患者と身近で接触したりすることにより感染すると言われています。家庭のほか、学校などの施設内での感染の伝播がみられます。感染してから発症するまでの潜伏期間は長く、2〜3週間位とされています。潜伏期間と発症後2週間程度は他の人へ感染させてしまう可能性があります。


予防法は?


感染経路は風邪やインフルエンザと同じなので、普段から手洗い・うがいをすることが大切です。また、咳の症状がある場合には、他の人にうつさないようマスクを着用するなど、咳エチケットを守りましょう。


治療法は?


基本的には抗菌薬(抗生物質)の服用と、栄養と水分を補給し、安静を保つことで軽快していきます。軽症ですむ人が多いですが、重症化した場合には、入院して専門的な治療が行われます。長引く咳などの症状がある時は、医療機関で診察を受けるようにしましょう。